Betekenisvol leiding geven tijdens corona

Leidinggeven tijdens corona: ‘Het moment om betekenisvol te handelen

Hoewel we in Nederland langzaamaan de teugels laten vieren, is de tweede coronagolf in landen als Zuid-Korea en China een feit. ‘We moeten eraan geloven dat de komende tijd niet een kwestie van volhouden of uitzitten wordt’, zegt Leonie Stekelenburg van training- en adviesbureau Mindfulbizz. ‘Het is business as unusual.’ Een uitnodiging binnen te blijven en dieper naar binnen te gaan: wat wordt jouw unieke bijdrage in deze crisis?

Jarenlang werkte Leonie Stekelenburg in het bedrijfsleven en als consultant op de Zuidas. ‘Ik werkte daar heel hard, maar ook vrij purpose-loos’, blikt ze terug op die periode. ‘Het ging niet om voelen of om een bijdrage aan de wereld leveren; alles was gericht op aandeelhouders en targets.’

Toen Stekelenburg tegen een burn-out aanzat en haar toenmalige partner overleed, kwam haar leven stil te staan. Ze was jarenlang niet in staat geweest om te voelen, vertelt ze, en langzaamaan besloot ze dat het roer om moest. Het resulteerde in haar eigen adviesbureau Mindfulbizz, dat ze samen met Meike van Tilburg in 2014 opzette. ‘We wilden een bijdrage leveren aan wat we op de Zuidas hadden gemist. Niet handelen vanuit geld, geld, geld, maar vanuit een hoger doel.’ Hoe je dat doet, dat leert Mindfulbizz nu onder meer aan bedrijven op diezelfde Zuidas, maar vooral ook aan zogeheten B corps: bedrijven zoals Ben & Jerry’s die zo transparant, ethisch en duurzaam mogelijk handelen.

Mindfulness als basis

Bij de leiderschapstrainingen die Mindfulbizz geeft, wordt gebruikgemaakt van mindfulness, oftewel aandachtstraining, als basislaag. ‘In tijden van stress en druk, zoals nu met corona, wordt de hoeveelheid prikkels ons teveel en schakelen we over op ons reptielenbrein’, legt Stekelenburg uit. ‘We handelen dan op de automatische piloot, terwijl dit het moment is dat je moet terugschakelen. Een kwartiertje zitten om de neiging tot snel taken afwerken te laten zakken en te voelen: wat zijn nu de prioriteiten? Wat is er belangrijk en wat moet ik als eerste aanpakken?’

‘In de basislaag van onze trainingen leer je door middel van mindfulness de symptomen van stress herkennen’, vervolgt Stekelenburg. ‘Je lichaam is altijd in het hier en nu, ook als je mind ergens anders is. Als je stress hebt, krijg je bijvoorbeeld klamme handen of een verhoogde hartslag, nog voordat je je bewust bent van de spanning. Dat zijn belangrijke signalen.’

 

 

Onderliggende patronen

Stress opmerken is natuurlijk één ding, maar hoe handel je vervolgens om dit te doorbreken en de vrijgekomen aandacht (of energie) te richten op jouw doelen? Stekelenburg: ‘Daar kijken we in de tweede laag van de training naar. Er zijn altijd onderliggende patronen die verklaren waarom we doen wat we doen. Je werkt bijvoorbeeld te hard omdat je de kernovertuiging hebt dat je niet goed genoeg bent of misschien omdat je een pleaser bent.’

In de derde laag van de trainingen gaat het vervolgens om verbonden raken met jezelf, verschillende types in een team herkennen en daarop je communicatiestijl aanpassen: welke stijlen zie je en welke behoeftes liggen daaronder?

Stekelenburg noemt als voorbeeld een leidinggevende bij de rechtbank die geregeld wilde sparren met een collega, maar zich daarna elke keer bekritiseerd voelde en met een rotgevoel achterbleef. ‘Als zoiets gebeurt, kun je reageren vanuit je stresssysteem en dan heb je waarschijnlijk een conflict, maar je kunt ook terugschakelen om te zien: waar is het me nu om te doen?’, zegt Stekelenburg. ‘Deze man ontdekte dat hij behoefte had aan een creatieve brainstorm, terwijl zij voor zijn gevoel met een rode pen voorbijkwam om te benoemen wat er allemaal mis was. Toen hij zijn behoefte onder woorden bracht, antwoordde zij: ik heb het nu druk, maar laten we een afspraak inplannen. Vanaf toen ging het goed.’

Business as unusual

De grote valkuil, zegt Stekelenburg, is dat we straks, als het coronavirus onder controle lijkt, allemaal weer verder gaan waar we gebleven waren. Terwijl allerlei grote vraagstukken in de wereld, zoals klimaatverandering, om een ander systeem vragen. Stekelenburg zelf ontdekte wat haar waarden en intenties waren nadat haar vorige partner was overleden. In eerste instantie stortte ze zich vol op haar werk. Toen ze van haar arbo-arts thuis rust moest nemen, deed ze vervolgens eerst alle klusjes in haar huis. Pas toen ook daar alles was gedaan en ze haar hoofd niet verder in het zand kon steken, kwamen de muren op haar af en kwam de rouw.

‘Sommige leidinggevenden doen nu hetzelfde’, zegt Stekelenburg. ‘Ze werken keihard door, zonder te bedenken: als de coronacrisis straks voorbij is, wat is er dan de moeite waard om naar terug te rennen? Wat doet ertoe voor jou? Het is nu business as unusual: het bestaande houvast is er niet, dus waar koers je dan op? Wat is je innerlijke anker en hoe boor je het vertrouwen aan om betekenisvol te handelen, in plaats van je te laten leiden door angst of boosheid of te bevriezen? Dit is de periode om dat te ontdekken.’

You may also like

X